Tiburón ballena en Cancún

Nadar con el tiburón ballena se ha convertido en una actividad con mucha demanda en las costas de México. Los Cabos y Cancún son los destinos preferidos por los visitantes para nadar con estos majestuosos peces.

Hay muchos proveedores que ofrecen nadar con el tiburón ballena, tanto en Cancún como en toda la Riviera Maya, así como en Isla Mujeres y Holbox. Aunque todos los proveedores ofrecen básicamente lo mismo, hay diferencias significativas que podrían hacer de esta experiencia lo más increíble o lo peor de las vacaciones.

Antes de decidir quién será tu proveedor para nadar con el tiburón ballena, sería bueno conocer más de estos peces, por eso aquí van los puntos más importantes:

El tiburón ballena

  1. Es el pez más grande del mundo. Puede medir hasta 12 metros de longitud y pesar hasta 20 toneladas.
  2. Habita aguas cálidas tropicales y subtropicales, principalmente al noreste de la Península de Yucatán (norte de Quintana Roo) en México.
  3. Se alimenta de plancton, macro algas, crustáceos (larvas de cangrejo, calamares y kril) y de pequeños peces como sardinas, atún, anchobetas y caballas.
  4. Son ovovivíparos. Nacen de un huevo que permanece dentro del vientre de la madre.
  5. Son inofensivos para los humanos. Son cariñosos y juguetones.

El tiburón ballena habita los océanos cálidos, por lo que es común encontrarlos en las costas mexicanas de Quintana Roo y Yucatán, así como en la península de Baja California. Se le ve mucho en algunas costas de Australia occidental, Honduras y Filipinas, así como en algunas costas de venezuela, Tanzania y en el archipiélago de Las Perlas en Panamá. 

El primer ejemplar de tiburón ballena identificado medía 4.6 metros de longitud y fue capturado con un arpón en las costas de Table Bay, Sudáfrica, en 1828.

Entre sus características físicas destacan sus espiráculos, orificios con los que respira, característicos de los tiburones y las ballenas, lo que da origen a su nombre. La piel del tiburón ballena está cubierta de líneas y lunares en patrones únicos e irrepetibles, por lo que nunca habrá dos ejemplares iguales.

Si tienes la suerte de nadar con tiburones ballena en Cancún, seguramente te darás cuenta que la cola no es igual en todos. Esto es porque sólo las colas de los adultos adquieren forma de media luna.

Tiburón ballena en Cancún

También son una especie amenazada, por lo que en Quintana Roo hay un santuario de los tiburones ballena que va de la zona de Isla Holbox (parte del Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam) hasta Isla Contoy. En esa franja de mar, los tiburones ballena llegan entre los meses de mayo y septiembre, aunque legalmente las actividades turísticas inician el 1 de junio y terminan el 15 de septiembre. Hay un número limitado de visitantes por día debido a que es un área natural protegida, por lo que es recomendable reservar con anticipación para obtener un lugar y posiblemente mejores precios.

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¿Cómo se alimenta el tiburón ballena?

A pesar de ser criaturas solitarias, a veces se les ve alimentándose en grandes grupos de hasta 20 tiburones ballena.

Su manera de alimentarse es todo un proceso de filtración de agua que funciona así:

1.  El tiburón ballena se coloca verticalmente y va subiendo y bajando con la boca abierta, lo que permite que el plancton ingrese con mucha agua.

2. El tiburón ballena expulsa el agua a través de un filtro en sus branquias donde el alimento queda atrapado.

3. Los resíduos de comida que quedan atrapados en las branquias son expulsados por una suerte de tos o estornudo con el que el tiburón ballena limpia su sistema de filtración.

Este mecanismo de filtración previene el paso de todo fluido entre las branquias y todo lo que mida más de 2 o 3 milímetros de diámetro queda atrapado para ser inmediatamente engullido.

Conservación del tiburón ballena en Quintana Roo

La conservación del tiburón ballena en México está a cargo de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP). Esta Comisión dependiente del gobierno mexicano, analiza el hábitat y la ecología del tiburón ballena para elaborar estrategias que permitan su conservación y aprovechamiento sustentable en las costas de Quintana Roo.

Existe un Programa de Conservación de Especies en Riesgo en el cual se capacita a más de 530 prestadores de servicios turísticos, con la finalidad de que la actividad turística se mantenga bajo control sin incrementar los riesgos para el tiburón ballena.

Además, desde 2008 se estableció el 30 de agosto como el Día Internacional del Tiburón Ballena, con el fin de promover el conocimiento y la conservación de esta especie.

En el sitio web de www.unioncancun.mx se ofrecen más detalles acerca de la conservación del tiburón ballena en las aguas del caribe mexicano.

Nadar con el tiburón ballena en Cancún

Es una experiencia indescriptible. La temporada del tiburón ballena en Cancún es de mayo a septiembre de cada año. La mejor referencia sobre esta actividad la tienen las personas que han disfrutado nadar con tiburones ballena, pues gozaron de la pureza del contacto humano con uno de los seres vivos más grandes e impresionantes del planeta. Si conoces a alguien que haya vivido esta experiencia ¡Pregúntale! Estoy seguro de que te motivará a hacerlo también.

Si ya decidiste disfrutar esta actividad, te recomiendo tomar en cuenta las siguientes 3 cosas que debes tomar en cuenta para sacar el mejor provecho a tu tour con el tiburón ballena en Cancún:

  1. Busca atención personalizada. Con tantas empresas peleando por hacerse de clientes, muchas se concentran en las ventas dejando atrás la importancia del servicio. No es lo mismo ir a un tour con 500 personas que a uno con sólo 10. Aunque todos llegan a Holbox o a Isla Contoy, la experiencia puede tener enormes diferencias entre un proveedor y otro. Grupos reducidos, servicio de alimentos (incluído el desayuno), transporte terrestre y marítimo que sea cómodo, rápido y fiable, así como equipo de esnórquel y guías que sean locales, harán de tu experiencia con el tiburón ballena en Cancún algo que siempre recordarás con alegría.

  2. La ubicación de tu hotel. Si lo más importante en tus vacaciones en Cancnún o Riviera Maya es nadar con el tiburón ballena, debes poner mucha atención al lugar de tu hospedaje. Lo más recomendable es que tu hotel esté en Cancún o Isla Mujeres debido a la cantidad y calidad de servicios que ofrecen ambos destinos. Desafortunadamente, los hoteles de la Riviera Maya están lejos de la autopista, por lo que el precio de tu tour se puede elevar considerablemente sólo por concepto de transporte. Además el tiempo de traslado se incrementa porque los botes que te llevarán salen de Cancún o Isla Mujeres. Es obvio que también tendrás que despertar mucho más temprano, pues casi todos los tours inician entre 7:00 am y 8:00 am. Hospedarse en Holbox puede ser buena opción, ya que es el punto más cercano a los tiburones ballena, pero últimamente la isla ha estado saturada de visitantes, provocando la escacés de servicios básicos como agua, recolección de basura y electricidad.

  3. Garantías. Adquirir un tour para nadar con el tiburón ballena en Cancún es sencillo pero tiene una lógica muy diferente con respecto a otras actividades acuáticas. Como se trata de una actividad de temporada celosamente regulada y vigilada por la autoridad de medio ambiente, hay que cumplir con varios requisitos. Para que los proveedores puedan vender este tour, tuvieron que trabajar árduamente durante mucho tiempo tramitando los permisos legales, adecuando sus embarcaciones, capacitanndo y actualizando a los guías, adquiriendo nuevo equipamiento (aletas, tubos, chalecos, visores y máscaras), calculando costos y pensando en cómo competir entre sí para que tú les compres. Como este trabajo es mucho y depende en gran medida de lo que disponga la autoridad portuaria y la ambiental, muchos proveedores no terminan de cumplir con los requisitos y surgen los problemas. Tú no quieres ni debes cargar con esos problemas. Sería bueno encontrar un proveedor que por lo menos te garantice lo siguiente:

    • Reprogramar o cancelar el tour sin costo. Por supuesto hay límites. Los proveedores más serios te permiten hacer esto hasta con 48 horas de anticipación.
    • Garantía de mal clima. Si el clima no es bueno o la autoridad portuaria restringe la navegación por mal clima, tienes derecho a que reprogramen tu actividad para otro día o a solicitar cancelación y reembolso de 100%. Los proveedores serios no tienen problemas con esto.
    • Seguro de pasajero. Es importante que tanto el transporte terrestre como el marítimo incluyan un seguro, así no tendrás que preocuparte por algún accidente en la carretera o peor aún, en el mar.
    • Reseñas de otros visitantes. Esta puede ser la más importante. ¿Cómo otros turistas han evaluado a tu proveedor? Lo que digan otros viajeros acerca de lo que estás a punto de comprar te permitirá tomar la mejor decisión. Si la mayoría tuvo algún problema, es mejor que busques otra opción. Si los buenos comentarios son más que los malos, ¡adelante, podría ser tu proveedor ideal!

Embarcación equipada para tour con tiburón ballena en Cancún.

El objetivo es que tu experiencia con los tiburones ballena sea única, divertida, segura e inolvidable. Sabemos que encontrar la mejor opción puede ser algo difícil si es tu primera vez en Cancún o en la Riviera Maya. Nosotros hemos hecho el trabajo por ti y logramos encontrar el mejor tour para nadar con el tiburón ballena en Cancún y Riviera Maya. Cumple con todo lo que necesitas y el equilibrio calidad-precio está garantizado. ¡Echa un vistazo! Si te agrada podrías reservar con anticipación y aprovechar las promociones que pueda tener.

Espero tus comentarios.

¡Hasta la próxima!

 

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